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『解決人』(両角長彦) [読書(ファンタジー・ミステリ・他)]


――――
「あなただけじゃありません。僕らはみんな、自分の思い込みだけで生きてる。世の中の役になんか立たない、生きる価値などそれほどありゃしない人間ばかりなんです」六原は田辺の肩を叩いて言った。「そのことに気づいてるやつと、気づいてないやつの二種類がいるだけです」
――――
単行本p.155


 戦場で、映画撮影現場で、教室で、空手道場で、そして、あの世で。わけの分からない災難やトラブルはいつどこで降りかかってくるか分からない。困ったときはトラブルシューター六原にお任せあれ。七編を収録したミステリ短篇集。単行本(光文社)出版は2017年01月、Kindle版配信は2017年01月です。


[収録作品]

『上司交替』
『パトロンがいるから』
『天使虐殺』
『静かな教室』
『道場破り』
『いかにもげ』
『実験』


『上司交替』
――――
“それをわかってくれたのなら、私も条件をつけやすい。君が契約を取れなければ、ここにいる全員を殺す。この契約が取れないなら生きていても仕方がない。誰もかれもだ”
――――
単行本p.36

 某国で発生した内戦に巻き込まれた日本のビジネスマン。外国人が脱出するための最後の飛行機が数時間後に飛び立つというのに、本社の上司から、契約を取るまで帰国は許さん、業務命令に従わないなら他のスタッフを皆殺しにする、というお達しが。進退窮まったそのとき思い出したのは、トラブルシューターを名乗る不思議な男、六原。そうだ、彼なら何とかしてくれるかも知れない……。めちゃくちゃ強引な状況設定で六原が初登場する第一話。


『パトロンがいるから』
――――
 自意識過剰の盗作作家(まずそれに間違いない)が、異常者につかまった。警察に知らせても、時間内に桑島を救出することはむずかしいだろう。
 私は焦った。あまりにも非現実的な事態のうえ、時間は三十分たらずしかない。警察にも頼れないとすれば、どうしたらいい? 誰に相談すれば――。
――――
単行本p.62

 新人賞を受賞したデビュー作が評判になったものの、その後はろくな作品が書けないでいる作家が、パトロンを名乗る異常者に監禁された。受賞作が盗作だと認めろ、さもないと殺す、というのだ。電話で泣きつかれた語り手は、事態を収拾すべくトラブルシューター六原に連絡する。


『天使虐殺』
――――
「ここ一番という時に飛び降りられない臆病娘であっても、使い続けざるをえないわけか。一方で、スタントマンを使うことは監督の意向でできない――内田監督が四十年ぶりに撮る新作が、こんなことでスタックするとは」
――――
単行本p.85

 巨匠が撮っている新作映画の撮影現場で、何度もNGが出る。どうしても飛び降りることが出来ない若い主演女優、スタントなし長回しで撮ることにこだわる監督。さらに、主演女優に対する脅迫状が届く。エキストラとして出演する美川麗子(本名、安田和子)から事情を聞いた六原は、彼女にある行動を依頼するのだが……。


『静かな教室』
――――
「すまん」〈生徒〉たちに向き直った田辺は、手で涙をふきながら言った。
「君たちがあまりにもいい生徒なので、つい感激してしまって――君たちにはわからないかもしれないね。こういう静かな授業、誰も騒がず、誰も走り回ったりしない授業というものが、今の時代、どれほどありがたいものか――」
――――
単行本p.128

 学級崩壊への対応で疲弊し休職した教師。ケアのために行われている模擬授業。だが、次第に現実と虚構の境界が曖昧になり、精神的に追い詰められてゆく。ついに自殺を図った彼を止めたのは、六原だった。


『道場破り』
――――
「僕がこの目で見ただけでも、師範は十一回道場破りに勝っている。総数は数十回になるはずだ。そのころはもう師範の強さが評判になっていて、全国から道場破りがおしかけるようになっていたんだ」
――――
単行本p.160

 六原がかつて所属していた空手道場。そこの師範が道場破りに殺された。相手は卑劣にも刃物で刺して逃げたという。恩師の仇ということで真相を探ってゆく六原。だが、現場に居合わせた道場生たちは、全員が何かを隠していた。


『いかにもげ』
――――
「お父さんが来たの!?」買い物から帰ってきた母親の政子は、驚いて言った。
「わけのわからないことを、一人でわめくだけわめいてから、飛び出して行ったわ。『こうしちゃいられない。地球を救わなければ!』とか言って」麗子は食後のお茶をすすりながら言った。「五年ぶりに姿を見せて、何を言うかと思えば」
「相変わらず『いかにもげ』ねえ」政子はため息をついた。
――――
単行本p.199

 一応、シリーズを通したヒロイン役である美川麗子(本名、安田和子)再登場。五年ぶりにふらりと現れた父親が、自分はとてつもない秘密を抱えている、誰にも言うなよ、言うなよ、そうだこうしちゃいれらない、などと思わせぶりなことを口走って姿を消した数日後、死体となって発見された。事故か、偽装殺人か。そして秘密とは何か。真相をめぐるトラブルに巻き込まれた麗子は、六原に相談するが……。


『実験』
――――
“四人をむだに殺したが、やっと見込みのありそうな相手に出会えた。ここにいる女は数字を持っている。きっと「扉」の向こうへ行かせてみせる”
「そして殺すのか?」六原は静かにたずねた。
“やむをえない。おれという人間のための尊い犠牲だ”
――――
単行本p.260

 拉致監禁した被害者に臨死体験を強いることで、死後の世界に関する情報を手に入れようと企む男。すでに四人を殺した連続殺人犯が、一応ヒロインである美川麗子(本名、安田和子)を拉致する。このままでは彼女の命が危ない。六原には心当たりがあった。犯人は、かつての自分の親友ではないか。あのとき一緒にやった臨死体験実験を再開したのではないか、と。長篇『デスダイバー』を彷彿とさせる最終話。



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『人間性剥奪』(両角長彦) [読書(ファンタジー・ミステリ・他)]


――――
「私も職業柄、人間と呼ぶには首をかしげざるを得ないような人たちを大勢この目で見てきました。しかしその誰も、あなたには及ばない。まるで人間性をそっくり誰かの手で剥ぎ取られたかのようだ」
――――
単行本p.257


 中学校の教室内で起きた凄惨な無差別毒殺事件。だが事件が起きる前から、その教室では何かが進行していた。やがて皮肉にも「人間性」を名乗る犯人が、大規模テロの犯行予告を送りつけてくる。テロを防ぐためなら、未成年者をマスコミの餌食にするような非道も許されるのだろうか。『ラガド 煉獄の教室』でデビューした著者が、ポスト真実の時代に合わせ再び煉獄の教室に挑むサスペンスミステリ。単行本(光文社)出版は2016年6月です。


――――
「破壊願望、テロ願望は、程度の差こそあれ、誰でも持っているものさ。人間であればな。そう、人間だけが、いま自分の住んでいる世界を破壊したいという願望を持っているんだ。これは他のどの動物にも見られない、人間だけの特性だ」
――――
単行本p.138


 中学校で発生した無差別毒殺事件。給食に毒物が投入されたのは教室内の可能性が高い。捜査を開始した警察は、その教室では事件前から何か異常な事態が進行していたことに気づく。生徒も、教師も、それぞれ何かを隠している。だが、その実態を解明することは極めて困難だった。


――――
 学校の教室の実態というものを知ることはきわめてむずかしい。過去、日本各地の学校で事件が起きるたびに、警察は生徒や教師に対して聴取をおこなってきたが、成功した例は皆無と言ってよい。それほど教室というのは閉鎖的であり、外部からはうかがい知ることのできない空間なのだ。
――――
単行本p.77


 やがて「人間性」を名乗る犯人から、大規模テロと思われる「最終行動」の犯行予告が送りつけられてくる。「最終行動」を中止してほしければ、教室内で行われていたことの首謀者をマスコミの前で公開謝罪させろ、というのだ。


――――
〈人間性〉は逮捕されない。『最終行動』は予告通り実行される。これが、かなりの確率で現実になるであろうシナリオです。すでに、都内から地方へ脱出する人が続出してるんですよ。『最終行動』が起こるのが都内だと決まったわけじゃないのに。
 みんな不安なんです。〈人間性〉がどこにいるのか、何をしようとしているのか、わからないからです。『わからない』ほどこわいものはありません。
――――
単行本p.162


 しかし、仮にその子が例えば「いじめ」の首謀者だったとしても、未成年者をテレビ出演させ公衆の面前で謝罪させる、などといった非道が許されるだろうか。逆に、もしも謝罪しないまま実際に「最終行動」が起きて犠牲者が多数でたとしたら、生徒や学校にどれほどの非難が集中することか。

 迫るタイムリミットのなか、必死で「人間性」を探す警察。「人間性」はどこにいるのか。いや、そもそも「人間性」など本当にあるのだろうか。私たちに。


 というわけで、中学校の教室内における「支配構造」のようなものが、社会全体にパニックを引き起こすサスペンスミステリです。事件の舞台、展開、登場人物の配置など、明らかにデビュー作『ラガド 煉獄の教室』を意識した作りになっており、真相や犯人の最後のセリフも含め「ポスト真実」時代に合わせてリニューアルした『ラガド』という印象を受けます。



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『臓器賭博』(両角長彦) [読書(ファンタジー・ミステリ・他)]


――――
「コガさんよ、今夜、あんたにはバクチの誘いがかかる」
「今夜?」
「そう。あんたが今までに経験したこともない、でかいでかいバクチだ。だが──」男はグラスの底に少しだけ残ったビールをすするようにして飲みほすと、こう言葉をついだ。「絶対その誘いに乗っちゃいけない。もし賭場へ行けば──」
 そこで男は言葉を切った。
「行けば、どうなる?」古賀は聞き返した。
「あんたは負ける。それだけじゃない。死ぬことになる」男は、ひどくつまらなそうな表情で言った。「腹の中をからっぽにされて死ぬ」
――――
Kindle版No.151


 掛け金が不足すれば、自身の臓器をチップ代わりに続けることが出来ます――。非合法カジノで大負けした男の代打ちを頼まれたギャンブラー古賀は、後半戦でその負け分を取り返さなければならない。だが、それは臓器を、いや命を賭けた大勝負を意味したのだ。痛快ギャンブル短編連作『ハンザキ』の著者が挑む、極限のギャンブルを描く長篇小説。単行本(角川書店)出版は2015年3月、Kindle版配信は2015年3月です。


――――
「それにしても、臓器賭博とはね」古賀は首を振って言った。
「アイデアだけならともかく、よくもまあ実際に営業ベースに乗せたもんだ。臓器をチップにしてもいいとなれば、そりゃ飛びつくやつは多いだろう。賭けるものはすべて賭けなきゃ気がすまないのがギャンブラーだからな」
――――
Kindle版No.420


 ギャンブルを題材にした小説や劇画では、しばしば「内臓を賭けろ」とか「負ければ手足で払ってもらう」とかいった展開になるのですが、あくまでそれは異常な状況、極限状態として扱われます。暴力的な恫喝という、荒んだイメージですね。

 ところが本作に登場するのは、あくまでビジネスライクに臓器賭博が行われ、毎晩いくつもの臓器が摘出されては移植されることでビジネスが成立している、という近代的な非合法カジノ。

 臓器摘出と移植のための手術室から、入院施設、臓器を取り戻そうとして泥沼にはまって全臓器摘出するはめになったお客様のための遺体処理サービスまで完備。廊下にはイメージキャラクター担当のアイドル女優が笑顔で「それでは当店のシステムについてご案内いたしまーす」と語る宣伝ビデオが流れる。そんな清潔で明るい狂気が、読者をじわじわと不安に陥れます。

 何しろ著者は、仕事として無差別殺人を遂行する株式会社、なんてものを平気で書いてしまう両角長彦さんですから。登場人物たちの歪みっぷりも素晴らしい。


――――
「私は、今の時代は『終わりの始まり』だと思っているんです」ユニオシは言った。
「みんなもそのことに、心の底では気づいているのに、気づかないふりをしている。世界中の全員がです。これこそ世界ぐるみの現実逃避でなくて何ですか?」
――――
Kindle版No.1458

――――
「こんな現実から逃げ出せるものなら逃げ出したいと、誰もが思ってるんじゃないですか? われわれは、その要望におこたえしているだけです」
――――
Kindle版No.1453


 もう世界は終わっている、だから人々に現実を忘れるための夢と興奮を与えるサービスが必要なのだと語りつつ、裏では、賭場と臓器売買で儲けたお金で「火星への移住権」を手に入れようと画策している、いろんな意味でヤバい、カジノの支配人。


――――
“表向き公表されてはいませんが、日本人の臓器の『品質』は世界一なんですよ。一億二千万人の国民一人一人が、その世界一の資源を持っている。これを活用しない手はない。いや、いずれ必ず活用されるようにしなければならない──とまあ、こういう話なんですがね。
 だとすると、いま僕たちがここでこうしてギャンブルをすることは、最大の社会貢献ということになります。負け分とされて提供された臓器は、確実に世界の役に立つんですからね”
――――
Kindle版No.839


 臓器賭博で世界に貢献する日本スゴイ、というグローバル経済論を語る富裕層の顧客。


――――
 私はね、金がなければ移植手術を受けることができない、金持ちしか臓器を受け取れない、そういう現状に、針の穴程度でいいから風穴をあけたいと思っているんだ。
 私は移植希望者の身元を徹底的に調べる。その結果、彼または彼女が学力優秀で、前途有望とわかれば──たとえ無一文であっても、私は助けてやりたいと思う。そしてここではそれが可能なんだ。
――――
Kindle版No.1208


 ここでは大量の新鮮な臓器が手に入る。だから困っている貧しい人を臓器移植で救うことが出来るんだ。澄んだ瞳で医術の理想を高く語りつつ、だからどうか負けてくれ君の臓器を取り出したいんだと舌なめずりしてくる、これまたヤバい闇医者。

 臓器賭博という劇画めいた絵空事が、だんだんと歪んだリアリティを獲得してゆき、やがて勝負が始まります。最初は好調だった古賀も、どんどん掛け金をすってゆき、ついに臓器チップに手を伸ばすことに。そうなって初めて気づくのです。


――――
 ここはカジノなんかじゃない。臓器を奪い取ることを目的とした、臓器収奪システムなんだ。欲にかられた者は穴にはまる。ゆっくりと落ちていくために、危機感はない。そして気がついたときには、穴の底にいる。穴の壁は垂直で、はい上がることは不可能だ。一度落ちたらはい上がれない──今の日本と同じだ。日本の縮図そのものじゃないか。ここは日本の現状を残酷なまでにカリカチュアライズした場所なんだ
――――
Kindle版No.2222


 うん、知ってた。このカジノは、今の日本の縮図だということを。でも、気づいたときには、というか気づかないふりが破綻したときには、もう遅い。今はまだ無事だと思っている他の参加者も、この搾取システムに積極的に加担しつつ弱者に対するヘイトを垂れ流したりして、見慣れた日本の風情がそこに。


――――
一向にかまわない。この臓器賭博に通うことができるなら。臓器を抜かれるやつ、自分より不幸なやつを見ることができるのなら。人間の最期を見ることができるのなら。オケラになり、それでもあきらめきれず、臓器を賭けて負け、破滅していく者たちを見るのは、どうしてこんなに楽しいのだろう。
――――
Kindle版No.1782


 どうあれ決着に向けて容赦なく進んでゆく勝負。最後に待っている結末は。


――――
「この仕事をしててよかったと思うことはそうそうありませんが、今夜は──予感がします」
「予感?」
「次の最終戦、おもしろいですよ」ユニオシの声はかすれていた。
「めったに見られないものが見られます」
――――
Kindle版No.2501


 というわけで、手に汗握る白熱したギャンブルシーンが続く長篇です。決着がついた後も驚愕の展開が待ち構えていますので、最後までどきどきしながらお読みください。



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『ブラッグ 無差別殺人株式会社』(両角長彦) [読書(ファンタジー・ミステリ・他)]


――――
「殺し請け負いの会社──もっとも表向きは、人材派遣会社の看板をかかげていますがね」
「まあ、殺しのための人材派遣と考えれば、不当表示にはならないかと思いますが」須藤が笑いながら言いそえた。(中略)
「人にはいろいろな素質がある。計算の素質、音楽の素質、料理の素質。
 われわれの場合は、命令によって人を殺せる素質です。そういう素質を持った者が、うちの会社には集まっているんです」
――――
Kindle版No.914、943


 何の理由もない無差別殺人から、依頼により実行される暗殺まで、殺しの総合請け負い会社「ブラッグ」。社員はみんな殺し屋。今日も誰かが社員に殺され、殺した社員も別の社員に粛清される。究極のブラック企業をえがくミステリ連作短篇集。文庫版(実業之日本社)出版は2014年4月、Kindle版配信は2014年8月です。


――――
「殺し屋の会社だなんて。そんな会社があってたまるか」
「あら、どうしてですか?」友子は首をかしげた。
「いろいろな会社があるじゃないですか。人を助ける会社、人をだます会社、人を売り買いする会社。殺し屋の会社があったってふしぎはありません」
――――
Kindle版No.1220


 星新一さんのショートショートに「社員全員が泥棒」という盗賊会社の話がありましたが、こちらはさらにエスカレートした「社員全員が殺し屋」という殺人会社が登場します。これが本当のブラック企業、というたちの悪い冗談みたいな設定ですが、それを大真面目に書いてしまう。殺し屋ですのよ。

 これまでも「超常現象に見せかけた事件だけを担当する専門捜査官」とか「一度に何十人もの探偵を投入して無理やり物量で解決する探偵社」とか、荒唐無稽なのにどこか変なリアリティの境界をついてくるような設定で一部読者を喜ばせてきた手際は健在です。

 どの話も読者の予想を裏切る展開が待っているミステリ作品なのですが、何しろ人が(しばしば無意味に)殺されるわけで、倫理も正義もへったくれもなく、かといってピカレスクロマン的な爽快感があるわけでもないし、後味が悪いこと悪いこと。殺し屋たちの活躍を描く悪漢小説だと思って読んではいけません。


[収録作品]

『kill 1 三人とも』
  ショートショート『二種類』
『kill 2 惨劇のあとで』
  ショートショート『一億円捨てる』
『kill 3 しゃべるのやめたらしぬ』
  ショートショート『丑の刻サービス』
『kill 4 違う違う』
  ショートショート『わかっていない標的』
『kill 5 入社試験』
  ショートショート『わかっている標的』
『kill 6 夜の散歩』
  ショートショート『ラッキーアイテム』
『kill 7 反社長派全員処刑』
  ショートショート『轢断』
『kill 8 虐殺慰安旅行』


『kill 1 三人とも』
――――
「順序が逆だ。殺人犯だから逮捕されたんじゃなく、逮捕されたことで殺人犯になってしまったんだ」
「馬鹿な。そんなことってあるか」
――――
Kindle版No.309

 資産家が誘拐された。容疑者は三人。誰もが動機を持ち、そして何かを隠している。誰が真犯人なのかを確かめるために、警察はある人物の助言に従って簡単なテストを試みるが……。ごく定型的なミステリだと思って読んでいると、いきなり背後に回り込まれて刺される導入作品。


『kill 2 惨劇のあとで』
――――
「命令ですからね。上から言われれば、多少気のすすまないことでもやらざるをえない。誰だってそうなんじゃないですか?」
「でも──いくら何でも!」
「そう、いくら何でも、たったそれだけの理由で大虐殺をひきおこすなどとは、誰も思わない。だからやるんです。つまりそれが会社の、なんと言いますか、理念みたいなもので──」
――――
Kindle版No.595

 ライフル乱射による大量殺人が発生。たまたま現場に居合わせた女性は命からがら逃げ出して助かったが……。会社の業務として事務的に無差別大量殺人をやるという常軌を逸した犯人との対決の行方は。


『kill 3 しゃべるのやめたらしぬ』
――――
「しゃべるのをやめたら死ぬ?」
「おばあちゃんにとって、しゃべるのは息をすることと同じなんです。しゃべり続けている自分だけが生きている人間で、黙っているまわりの人たちは死んだ人間なんです」
――――
Kindle版No.744

 轢き逃げ事件のただ一人の目撃者である老婆は、一見無意味な言葉を絶え間なくしゃべり続けるという症状を患っており、警察も証言がとれず苦慮していた。だが、それこそが真犯人が彼女を見逃している理由でもあったのだ……。口封じのために命を狙ってくる犯人との攻防戦。最後に殺されるのは誰か。


『kill 4 違う違う』
――――
「どうも、さっきから話に食い違いがあるようですな」主任は首をかしげた。
「生徒さんの身が心配じゃないんですか」
「もちろん心配です。ただ同時に、犯人の身も心配なのです」
――――
Kindle版No.1106

 銃を持った男が女子生徒を人質に学校内に立てこもる。人質の身を案ずる警察。だが学校側が案じているのは、むしろ犯人の命だった……。ついに「ブラッグ」という会社名が明らかに。これまで事件の背後に見え隠れしていた会社がメインの舞台となってゆく後半に向けて、シリーズの転換点となる一篇。


『kill 5 入社試験』
――――
 この世界のどこにも自分の居場所などないと思っていたのに、ちゃんと用意されていたのだ。生きていればよいことがあるというのは本当だと春一は思った。ブラッグ社という救い主がいたのだ。春一は興奮してきた。早く入社して社長に会いたい。そのためには試験に合格しなければ。対立候補を蹴落として──春一は不意に立ち止まった。
 対立候補。ライバル。いったいどんな内容の試験なのか。
――――
Kindle版No.1426

 人を殺し放題で給料まで貰えるなんて、まるで俺のためにある会社だ。何としてもライバルを蹴落として(というか抹殺して)入社したい。ブラッグへの就職を希望する若者は入社試験の予行演習として残虐なホームレス狩りを繰り返すが……。ブラック企業に憧れる就活生が意識高いところを見せるために行う暴力犯罪という、ねじれきったブラックユーモア作品。


『kill 6 夜の散歩』
――――
“おかしなものです。同じ会社の二人が、一人の標的をめぐって、殺すか守るかの争いをしているなんて”
 彼女は急に恐怖を感じた。浅野の言うことは一から十まで荒唐無稽だが、どこか妙なリアリティがある。それが鋭い針のように、彼女の心臓を突き刺してきたのだ。
――――
Kindle版No.1804

 見知らぬ男に「あなたは狙撃手に狙われている。私のいうとおりに行動しないと死ぬ」と携帯電話で告げられた女。背後にあるのはブラッグの内紛。社長派と反社長派の対立がエスカレートして、ついに「何の理由もなくランダムに選ばれたターゲットを殺す」vs「それを阻止する」という派閥抗争に巻き込まれたのだ。えらい迷惑。とはいえ彼女の命をコマにしたプロの殺し屋同士のガチバトルは勝手に進んでゆくのだった。


『kill 7 反社長派全員処刑』
――――
 理想に燃える者たちが新天地を作る。いいことだ。しかしこのブラッグ社にしても、最初はそういう理想のために作られたのではなかったか。殺人衝動をおさえられない、この世では受け入れられない者たちの居場所を作るという大目的のために。
 それがいつしか腐敗し、社内は派閥争いと粛清に明け暮れるだけの、日本中どこででも見られる、ありふれた不毛な場になりさがってしまった。
――――
Kindle版No.2047

 どんどんエスカレートするブラッグ社内の派閥抗争。何しろ社員全員が殺しのエキスパートなので、ばんばん人死に。ついに社長ご決断、反社長派は皆殺しにしましょう。いやー、すべての社長の夢ですな。


『kill 8 虐殺慰安旅行』
――――
かすかに聞こえてくるのは──何十人もの悲鳴と絶叫、そして断末魔だった。ホテルに宿泊している百人のブラッグ社社員たちが、廊下や各部屋で殺し合っているのだ。
 正確には殺し合いではなく、一方的な虐殺だ。社長派の五十人が、かつての反社長派を殺して回っている。
――――
Kindle版No.2308

 ついに決行される殲滅作戦。阿鼻叫喚の慰安旅行。困ったのはブラッグに潜入している公安の覆面捜査官、どうすりゃいいの。そして大虐殺が終わったとき、ブラッグの秘密がついに明かされるのだった……。



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『月と太陽の盤 碁盤師・吉井利仙の事件簿』(宮内悠介) [読書(ファンタジー・ミステリ・他)]


――――
 盤は宇宙、石は星――碁盤とは魔術の道具さ。ときに盤は持ち主の力になるし、あるいは人一人を蘇らせることだってある。逆に言えば、持ち主の力を削ぐことだってあるし、殺すことだってある。いいか、俺は本気で言っているんだぜ。
――――
単行本p.106


 碁盤師。数百年の樹齢を重ねた榧の質を見極め、切り出し、碁盤という「宇宙」を作り出す創造主。「放浪の碁盤師」と呼ばれる名工、吉井利仙とその弟子の愼は、まるで碁盤の魔力に魅入られたような事件の数々に挑む。謎の死を遂げた碁盤師、贋作師との知恵比べ、囲碁のタイトル戦前夜に起きた半密室殺人事件、……。

「物心が揃いました。――あとは、盤面に線を引くだけです」

 盤の宇宙を探求する『盤上の夜』でデビューした著者による、碁盤が軸となるミステリ連作短篇集。単行本(光文社)出版は2016年11月、Kindle版配信は2016年11月です。


――――
 利仙は五十一歳。
 碁盤師である。
(中略)
 立木から材を選び、すべてを一人で仕上げる、いまでは数少ない碁盤師である。年の多くを山で過ごし、木を見る時間にあてている。
 そのうちに誰が呼んだか――放浪の碁盤師。
(中略)
 榧は、囲碁盤や将棋盤に用いる木材である。だが、何百年という樹齢を重ねて、ようやく盤を切り出すに足る大きさに育つ。良い立木ほど、伐られてしまっている。
 盤そのものの需要も、徐々に減ってきた。
 そこで、利仙は職人としての幕を引くべく、最後の盤を作ろうと考えた。技術の粋を集めた、魔力を持つ究極の盤を。そうして、最高の榧を求めて彷徨っているようなのだ。
――――
単行本p.8、209、211


――――
 愼は十六歳。
 囲碁棋士である。
 将来を嘱望される、同世代の稼ぎ頭でもある。いずれは名人本因坊を分け合う逸材とも言われているが、まだ本人の興味は、名誉よりも目の前の一局にある。
――――
単行本p.52


 碁盤師としての己の技術のすべてを注いだ究極の盤を作り出す。そのための材料となる榧を求めて全国の山を彷徨う「放浪の碁盤師」こと吉井利仙。彼を師として慕う若き囲碁棋士の愼。この二人がいわばホームズとワトソンの役割になり、碁盤がからむ事件を解決してゆくミステリ連作です。二人に加えて、愼と共に研鑽を積んできた女流囲碁棋士の衣川螢衣、そして利仙の兄弟子でありながら贋作師となった安斎優が絡んできて、この四名がレギュラーとして活躍します。

 特に利仙とは陰陽の関係にあるライバル、贋作師の安斎の存在感は際立っています。どこか超然として冷淡に見える利仙よりも、いかにも人間くさく、やたら饒舌で、悪人なのに憎めない安斎のほうが、むしろ共感を呼ぶかも。


――――
 それからさ。俺が錬金術師を目指したのは。つまり――自分の盤を作るのをやめ、偽の宇宙に身をやつしたのはね。
 俺は思うのさ。
 人間は、何を契機に本物と偽物に分かれるのか。生きかたか、志の強度のようなものか。あるいはもっと身も蓋もなく、心的外傷(トラウマ)のごときものに左右されてしまうのか。まあそれでもいいさ。俺の作る贋金には、金以上の価値があると確信できるからな。
――――
単行本p.114


 人の理を超越した純粋論理としての囲碁、情念うずまく勝負師の世界としての囲碁。二人は、碁盤という宇宙が内包するものの両面をそれぞれ象徴しているようでもあります。


[収録作品]

『青葉の盤』
『焔の盤』
『花急ぐ榧』
『月と太陽の盤』
『深草少将』
『サンチャゴの浜辺』


『青葉の盤』
――――
「形が見えた気がします」利仙がつづけた。「かつてこの山で何があったのか。元哉や真夫は、昭雪の死にかかわっているのか。そして、この部屋の盤がなぜよくないのか」
 突然に並べ立てられてもわからない。
 戸惑っていると、「物心が揃いました」と利仙が静かに宣言した。
「――あとは、盤面に線を引くだけです」
――――
単行本p.34

 山中で不審な死を遂げた碁盤師。その娘から事情を聞いた利仙は、誰にも解けなかったその謎を、一面の盤から鮮やかに解き明かしてみせる。

 漆を塗った日本刀で天面に線を引いてゆく盤作りの最後の仕上げ、物心揃ってやっと成し遂げることが叶うという「太刀盛り」。推理をその工程になぞらえる利仙の決めゼリフ「――あとは、盤面に線を引くだけです」が初登場します。


『焔の盤』
――――
 それ以前に、既存の盤をコピーするというのは可能なのか。かつて利仙は、木目は盤の指紋のようなものだと言っていた。
(中略)
「木目は囲碁盤の指紋。二つと同じものはない。絵画のような贋作は、通常はできないと考えてよいでしょう。できないから、わたしたちも写真や記憶を頼りに鑑定をする。逆に言えば、だからこそ盲点も生まれる」
――――
単行本p.72

 利仙の兄弟子にしてライバル、盤の贋作師である安斎優が初登場。「俺のは本物以上の魔術品さ。志は、おまえと変わりゃしねえ」「いっさいが歪んだこの世界は、俺の盤にこそふさわしいと思わないか?」(単行本p.61、62)とうそぶく安斎を前に、利仙は著名な碁盤の真贋鑑定に挑む。虚虚実実の駆け引きの果てに、はたして騙されるのはどちらか。


『花急ぐ榧』
――――
 我知らず、こんなつぶやきが漏れた。
「……どうして、人間ってやつは花を急ぐんだろうな」
「花を急がないのは、植物の特権です」
 応える利仙の表情は穏やかでね。むしろ、利仙こそが一本の木であるようにも見えたよ。
――――
単行本p.113

 かつてある女性をはさんで三角関係にこじれた若き日の利仙と安斎。利仙が囲碁棋士をやめ、安斎が正道を外れて贋作師になった、その過去を封じた一面の碁盤。安斎優が一人称で語る二人の因縁。


『月と太陽の盤』
――――
「この事件は、さまざまな点で倒錯している。まず一般的な目からすれば、笠原先生の死は借金苦から来る投身自殺に見えたはずなんだ。ところが、この場は碁のタイトル戦の前という特殊状況下にあった。大切なタイトル戦を前に自殺する棋士はいないし、対局相手を殺す棋士などいない」
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単行本p.191

 囲碁のタイトル戦の前夜、屋内で墜落死した九星位、笠原八段。彼を突き落とすチャンスがあったのはただ一人、挑戦者である須藤六段。現場は、落下によって上から入ることは可能だが脱出は不可能な半密室。なぜか切られていた被害者の髪の謎。わざわざタイトル戦の前夜に事件が起きた理由は。

 消息不明の利仙にかわって、囲碁界を揺るがすこの大事件に挑むのは、若き棋士の愼と螢衣。だが数十年前の因縁、囲碁界の闇、事件の政治利用を企む理事たちの派閥争い、さらには宮内庁の役人から例の贋作師まで怪しい人物が入り乱れるこの事態を、十代の二人は解決することが出来るのだろうか。愼は精一杯、師のセリフを真似て言う。
「ここまでこれば、あとは――盤に、線を引くだけだよ」


『深草少将』
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「煩悩を避け、石と盤のみの世界を生きる――それは、一つの生きかたであると思います。でも、わたしがそうするしかないのに対し、あなたには選択肢があります」
 利仙の眼光が、徐々に鋭くなってきた。
「この世は無常かも知れません。けれど、現実に存在していて、そして美しい。九相図を見て煩悩を断つにせよ、いまある生を言祝ぐにせよ、それは見る側の心一つです」
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単行本p.230

 棋士として岐路に立つ愼。榧の実を通して、利仙が愼に伝えようとしたこととは。螢衣の恋心は実るのか。そして、利仙と安斎は、ともに探し求めてきた、魔力を持つ究極の盤を作るための特別な榧を見つけることが出来るのだろうか。シリーズに決着をつける最終話。


『サンチャゴの浜辺』
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「蜃気楼の蜃は巨大な蛤だと言います。その巨大な蛤が見せるいっときの夢が、蜃気楼なのだと」
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単行本p.258

 最高級の碁石(白石)の原料となる蛤。日本でも希少になったその蛤が、メキシコのどこかで産出しているという。噂を聞いた利仙は現地を訪れてみるが……。ドイツ、メキシコ、日本。囲碁が結びつける不思議な縁を描く、シリーズ番外篇。



タグ:宮内悠介
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